Las personas que sufren de esquizofrenia tienen una percepción del tiempo diferente que las personas sanas. Hay mucha más variación en la forma en que un intervalo de tiempo es percibido por las personas con trastornos esquizofrénicos que por aquellas personas que no tienen la condición. Los pacientes con esquizofrenia son también menos precisos cuando se trata de juzgar el orden temporal de los acontecimientos. Estas son las conclusiones extraídas de los resultados de un metanálisis realizado por psicólogos de la Universidad Johannes Gutenberg de Mainz (JGU), para lo cual evaluaron 68 publicaciones internacionales de los últimos 65 añcognitos y compararon los datos de 957 pacientes con esquizofrenia con los de 1.060 personas sin la enfermedad.

Aunque el síndrome clínico conocido como esquizofrenia ya está ampliamente reconocido, la conexión entre las deficiencias cognitivas y neurológicas por un lado y los síntomas del paciente en el otro sigue siendo poco clara. Una teoría entre los investigadores es que los errores en el procesamiento temporal de la información podrían subyacer en el trastorno de la esquizofrenia y dar lugar a los síntomas conocidos, como las alucinaciones experimentadas por los pacientes como por ejemplo, oír voces y la desconexión entre acciones y pensamientos. En su metanálisis, los psicólogos Sven Thönes, en la actualidad un investigador en el Centro de Investigación Leibniz para el Ambiente de Trabajo y Factores Humanos en Dortmund, y el Dr.

Para los propósitos del metanálisis llevado a cabo en Mainz, el factor de la “percepción del tiempo” se evaluó sobre la base de cómo los sujetos juzgaron la duración de un intervalo de tiempo particular. Por ejemplo, a los sujetos se les pidió que estimaran el número de segundos que un cuadrado era visible en la pantalla de un ordenador. Por otro lado, el ‘procesamiento temporal’ fue evaluado en términos de una secuencia percibida de eventos; Por ejemplo, se pidió a los sujetos que informaran si un cuadrado azul se mostraba antes de un cuadrado rojo o viceversa.

Según los resultados de este estudio psicológico, la precisión con la que las personas con esquizofrenia pueden percibir el tiempo y procesar las secuencias temporales se ve gravemente afectada. En otras palabras, sus evaluaciones de los aspectos relacionados con el tiempo fueron mucho más variables en comparación con las del grupo control de sujetos sanos. Cuando, por ejemplo, se preguntó a los sujetos 20 veces seguidas que estimaran la duración de la aparición de un cuadrado de exactamente un segundo en cada caso, las estimaciones dadas por los pacientes con esquizofrenia mostraron un nivel mucho más alto de variabilidad que las del grupo control.

Estos resultados muestran que el reloj interno en pacientes que sufren de esquizofrenia no necesariamente se ejecuta más rápido o más lento que en individuos sanos, sino más bien que no se ejecuta a una velocidad constante. Thönes y Oberfeld-Twistel concluyen que el “reloj temporal personal” marca irregularmente. En cuanto a los problemas de percibir secuencias cronológicas, éstas también podrían ser causadas por déficits cognitivos fundamentales en pacientes con esquizofrenia y no estar relacionadas con la forma general de percibir el tiempo. “La suposición de hoy en día es que la esquizofrenia interrumpe las operaciones de procesamiento de modo que la transferencia de información en el cerebro está ligeramente fuera de ritmo”, explicó Oberfeld-Twistel. Esta podría ser la razón por la que no se reconoce correctamente secuencias cronológicas simples. El metanálisis también ha demostrado que ciertos factores, entre ellos la influencia potencial de los medicamentos y los neurotransmisores, aún no han sido debidamente investigados y deben ser tratados en futuros proyectos de investigación.