Hombres y mujeres reaccionan de manera diferente a los compuestos asociados con la respuesta del sistema inmunológico al trastorno bipolar, según un equipo internacional de investigadores médicos. Los resultados sugieren que el trastorno bipolar podría diagnosticarse mediante la medición de estos cambios biológicos en el cuerpo, y que los tratamientos podrían adaptarse de manera diferente para hombres y mujeres. El trastorno bipolar es una condición recurrente del estado de ánimo que afecta entre el el 1 al 4 % de las personas.

El estudio midió los niveles de zinc y neopterina, dos factores del sistema inmunitario, en la sangre de los pacientes de sexo femenino y masculino experimentando un episodio maníaco o depresivo mayor. Las concentraciones sanguíneas se compararon con los de un grupo control sano. Tanto el zinc como la neopterina son compuestos que se han asociado previamente con procesos inflamatorios. La neopterina es un marcador inmunitario secretado por los glóbulos blancos cuando el sistema inmunológico está activado, mientras que el zinc es un mineral necesario para que el sistema inmune funcione. Los investigadores informaron de sus hallazgos en la revista Psychiatry Research.

Los investigadores sabían que las mujeres y los hombres con trastorno bipolar experimentan los episodios de manía o depresión – las dos características de la condición – de manera diferente, y podían tener diferentes problemas de salud coexistentes. Las pacientes con trastorno bipolar, por ejemplo, son más propensas que los hombres a experimentar episodios depresivos, ansiedad, trastorno de estrés postraumático, migrañas y estados de ánimo desregulados debido al mal sueño. Debido a que el trastorno bipolar es diferente en mujeres y hombres, los investigadores sospechan que diferentes procesos biológicos pueden subyacer la condición en los dos sexos.

En segundo lugar, el sistema inmunológico se activa durante los episodios bipolares, y la investigación anterior muestra que la activación del sistema inmunológico en el trastorno bipolar causa inflamación de bajo nivel nocivos en el cerebro. “Cuando una persona tiene un episodio de manía o depresión, ciertas partes de su cerebro son afectadas”, dijo Erika FH Saunders, profesora y presidenta de psiquiatría de la Facultad de Medicina de Penn State y autora principal del nuevo estudio. “Por ejemplo, el hipocampo, que es importante en la formación de la memoria, se encoge, y las conexiones entre las diferentes partes del cerebro se ven afectados.Pensamos que la inflamación está jugando un papel en algunos de los cambios que se asocian a un mal funcionamiento en el trastorno bipolar”.

El sistema inmunológico también funciona de manera diferente en mujeres y hombres. Por lo tanto, en el nuevo estudio, Saunders y los otros investigadores se propusieron ver si los factores del sistema inmune eran diferentes en mujeres y hombres con trastorno bipolar, con el objetivo final de encontrar biomarcadores confiables para la enfermedad. Los investigadores reclutaron a 27 personas con trastorno bipolar para el estudio. Tenían niveles más bajos de zinc en su sangre que las 31 personas sanas en el grupo de control. No hubo diferencias en los niveles de neopterina entre los dos grupos. Las diferencias entre hombres y mujeres surgieron cuando los investigadores examinaron la gravedad de la depresión o la manía. La depresión de las mujeres era peor si tenían concentraciones más altas de zinc en su sangre, mientras que la manía de los hombres era peor si tenían concentraciones más altas de neopterina. Estos hallazgos no deben interpretarse como un consejo para pacientes con trastorno bipolar de tomar o no tomar zinc, señalan los investigadores.

El hallazgo de que los altos niveles de zinc se asociaron con la gravedad de la depresión en las mujeres fue algo sorprendente, dijo Saunders, porque la deficiencia de zinc se ha asociado con la depresión en el pasado. Una posible explicación es que los altos niveles de zinc en la sangre pueden indicar niveles más bajos en el cerebro. Saunders y sus colegas ahora están siguiendo en estudios animales, midiendo los niveles de zinc en los cerebros de ratones con depresión inflamatoria. “Lo que estamos apuntando en última instancia como un campo y como un grupo de investigación es tener un biomarcador de sangre que podemos utilizar en la clínica que nos ayudará a predecir cuándo alguien está desarrollando un episodio bipolar y, a la inversa, cuando un tratamiento está funcionando” Dijo Saunders. “El trabajo que estamos haciendo en conjunto con el trabajo de otros en todo el país es entender cada factor individual que luego se puede juntar de una manera más amplia”.